To bílé ve středu obrazu je jižní polární čepička. Je to obrovská oblast zmrzlé vody, silná několik kilometrů, na které je ještě asi osmimetrová vrstva suchého ledu, tedy zmrazeného kysličníku uhličitého.

V létě, když se i na pólu dostatečně oteplí, suchý led se promění na plyn, ale vodní led zůstává hluboce zmražen. Kdyby se někdy rozpustil, zaplaví Mars asi do výše 11 metrů.

Změna skupenství suchého ledu s sebou přináší také zajímavé sezónní geofyzikální jevy. Například když led sublimuje do plynného skupenství, zanechává na povrchu planety skvrny jakoby po výbuchu.

Jižní polární čepičku, stejně jako severní, můžeme vidět i ze Země. Při pozorování teleskopem se jeví jako bílé skvrny na okraji rudého Marsu.

Jižní pól Marsu

Zdroj: io9.com